Horner alerta Perez: Qualificações serão cruciais na F1 2024

Com a expectativa de um grid mais competitivo, Christian Horner enfatiza a importância de Sergio Perez melhorar seu desempenho nas qualificações

Christian Horner, chefe da equipe Red Bull Racing, advertiu Sergio Perez sobre a necessidade de evitar repetir as dificuldades de qualificação do ano passado, especialmente com a previsão de um grid mais competitivo na Fórmula 1 em 2024. Apesar do domínio da Red Bull na última temporada, Perez teve um desempenho tumultuado em seu terceiro ano com a equipe, ficando a consideráveis 454 pontos atrás de seu companheiro de equipe, Max Verstappen.

Os problemas de Perez em uma única volta foram a principal causa de suas dificuldades, com o piloto mexicano registrando a oitava melhor posição média de qualificação (9,09), após um total de oito ausências no Q3. Horner alertou que a Red Bull está enfrentando “retornos decrescentes” sob este ciclo de regulamentação, acrescentando que ele espera que todo o grid se torne mais próximo nesta temporada.

Horner reafirmou sua fé em Perez antes da temporada, mas enfatizou que o piloto de 33 anos precisa melhorar sua forma de qualificação para garantir um novo contrato. “É o assento do Checo [Perez],” disse Horner ao Planet F1. “Ele está no carro porque acreditamos que ele é o piloto certo agora. Cabe a ele nos próximos nove meses demonstrar que sentimos isso para 2025.”

Horner também mencionou o talento disponível no pool da Red Bull, incluindo Daniel Ricciardo, Liam Lawson e Yuki Tsunoda, indicando que o tempo dirá como as coisas evoluirão. “A área que ele precisa focar em melhorar será aos sábados. Certificando-se de que sua média de qualificação esteja muito mais próxima de Max, porque sabemos que ele pode correr e tem um ótimo ritmo, mas precisamos que ele comece mais à frente no grid.”

Horner ressaltou que, com a possibilidade de o grid convergir, não será possível ter muitos carros entre Max e Checo.

Com o contrato atual de Perez expirando no final deste ano, Horner reiterou que houve muito interesse no assento da Red Bull ao lado de Verstappen para além de 2024. “O carro tem sido muito atraente para outros pilotos quererem estar nele, então não estamos com falta de opções,” acrescentou Horner.

Horner concluiu expressando confiança em Perez, destacando sua experiência e expectativa de que ele começará a nova temporada com tudo. A Red Bull realizará um evento de lançamento da temporada para seu desafiador de 2024, o RB20, em 15 de fevereiro, seis dias antes do único teste de pré-temporada começar no Bahrein, antes da primeira corrida.