F1: Mercedes quer Verstappen, mas Red Bull está tranquila em manter o piloto

Contrato até 2028 e foco no sucesso mantêm Verstappen longe dos interesses da Mercedes

A Red Bull expressou sua falta de preocupação com uma possível abordagem da Mercedes por Max Verstappen, citando que o desempenho é o que motiva o campeão reinante. A Mercedes está à procura de um piloto para se juntar a George Russell na próxima temporada, após o anúncio surpresa de que Lewis Hamilton partirá para a Ferrari em 2025. O chefe da equipe da Mercedes admitiu que o momento foi comprometido, mas insinuou que contratos podem ser quebrados se todas as partes chegarem a um acordo.

Verstappen, vinculado à Red Bull até 2028, disse que não pode imaginar deixar a equipe austríaca, embora tenha admitido que não poderia fechar a porta para uma possível mudança. Apesar da associação de longa data do holandês com a Red Bull, que o viu capitalizar a recente dominância da equipe para acumular 53 vitórias e tornar-se tricampeão, Helmut Marko, conselheiro da Red Bull, revela que há cláusulas no contrato de Verstappen, mas não consegue prever um pacote salarial extraordinário sendo suficiente para tentá-lo a sair.

Questionado sobre as chances de Verstappen não cumprir seu atual contrato de longo prazo com a Red Bull, Marko disse à Servus TV: “Como em todo contrato de Fórmula 1, existem cláusulas se certos critérios de qualidade de sucesso não forem atendidos. Esses também estão incluídos no contrato de Max. Eu não acho que uma quantidade incompreensível de dinheiro seja um problema para Max. Se não estivermos em posição de fornecer a ele um carro capaz de vencer… claro que ele está interessado no sucesso como piloto de corrida. Você não fica mais jovem. E se ele não ver a luz na Red Bull e esses critérios entrarem em jogo, então é bastante claro que ele vai procurar em volta. Mas onde haveria algo melhor?”

A Red Bull terá que decidir quem será o parceiro de Verstappen na próxima temporada em algum momento deste ano, com Sergio Perez fora de contrato no final de 2024 e seu futuro em jogo. Apesar de ter alcançado o segundo lugar na classificação dos pilotos, o melhor de sua carreira, Perez teve uma campanha tumultuada no último ano, ficando 290 pontos atrás de seu companheiro de equipe.

Marko esclareceu que a Red Bull avaliará a forma de Perez nas primeiras corridas da temporada, mas afirma que uma resolução provavelmente não será comunicada nos próximos meses. Pressionado sobre quando uma escolha pode ser esperada em relação a Perez, Marko respondeu: “Perez ainda tem contrato para 2024: depende dele. Se ele dirigir de forma semelhante à como terminou as últimas corridas [de 2023], então podemos facilmente falar sobre uma extensão. [Daniel] Ricciardo tem que mostrar que tem [Yuki] Tsunoda claramente sob controle [na RB]. Então ele pode ser um candidato. Mas você pediu uma data. Eu diria: após a pausa de verão, você já poderia ter certas considerações prontas.”