Steiner defende decisão e diz que F1 “protegeu” Andretti ao impedir entrada em 2025

A Fórmula 1 protegeu a Andretti ao impedir sua entrada no esporte já em 2025, segundo Guenther Steiner, ex-diretor da equipe Haas. Embora tenha recebido aprovação da FIA, foi anunciado na quarta-feira que a proposta da equipe de mesmo nome foi rejeitada pela Formula One Management (FOM).

No entanto, a F1 não fechou completamente a porta para a Andretti e estaria disposta a reconsiderar sua aplicação em 2028, desde que a General Motors construa sua própria unidade de potência. A Andretti vinha avançando com planos para se juntar à competição no próximo ano, mas a F1 expressou ceticismo sobre a capacidade da equipe emergente de ser competitiva, especialmente com uma revisão regulatória prevista para 2026. Curiosamente, essa situação poderia ser comparada a um jogo de futebol onde um time novato tenta entrar em uma liga principal com grandes expectativas, mas precisa provar sua capacidade e construir sua estratégia para competir no mais alto nível.

Antes de sua saída da Haas, Steiner foi um dos vários chefes de equipe preocupados com a diluição do prêmio financeiro que uma 11ª equipe implicaria.

O italiano defendeu a decisão da F1, argumentando que entende por que o detentor dos direitos comerciais pode ter visto os planos projetados pela Andretti como muito ambiciosos. “Acho que eles olharam e acharam que era muito ambicioso”, disse Steiner à ESPN.

Ele acrescentou: “Não tenho todas as informações. Talvez tenham olhado e dito que querem eles, mas querem garantir que sejam bem-sucedidos quando chegarem, protegendo-os de si mesmos. Acho que a F1 está protegendo todas as equipes, todos os envolvidos no esporte. Eles não fecharam completamente a porta. Disseram que ’28 é um novo dia, um novo ano, está alguns anos à frente, não é amanhã, mas a porta está aberta. Mostre-nos que você pode se preparar e ser competitivo até lá, e acho que os receberíamos.”

Steiner usou o exemplo do sistema de rebaixamento no futebol para destacar como não há um modelo similar na F1 para impactar equipes que estão com desempenho abaixo do esperado.

“Não há um número ideal [de equipes]. Se você tem 11 ou 12 equipes muito competitivas, isso não é ruim, mas também o lado comercial disso precisa ser sustentável”, afirmou.

“Ter mais equipes significa dividir o dinheiro com mais pessoas, o que diminui a parte de todos. Então, de repente, mesmo com 12 equipes competitivas, algumas podem não acabar com dinheiro suficiente e recuar. Mas então você tem que manter essas pessoas porque têm a licença, porque você não pode dizer que não são permitidas.”

A Haas continua sendo a última equipe a entrar na F1, tendo feito sua estreia no grande prêmio oito anos atrás, em março.

A equipe americana se beneficiou de sua estreita relação técnica com a Ferrari para alcançar o quinto lugar em sua terceira temporada, mas ficou na parte de trás do pelotão em três dos últimos cinco anos.

No entanto, Steiner acredita que seria injusto comparar a situação da Andretti com a Haas devido à mudança de cenário na F1, que viu a introdução de um teto orçamentário e uma escala móvel nos testes aerodinâmicos para promover uma competição muito mais acirrada.

“Quando chegamos, era uma Fórmula 1 completamente diferente da atual”, explicou. “Quando entramos em 2016, acho que era uma época em que havia equipes de fundo de grid, então era esperado que houvesse equipes que não fossem tão rápidas, então tínhamos muito menos pressão do que qualquer outra equipe que entrasse agora.

“A expectativa é que todas as equipes sejam competitivas agora, todas as equipes estejam estáveis agora, quando entramos havia uma necessidade de [novas] equipes, então era um cenário completamente diferente.

“Mas é muito difícil como trabalho a ser feito e não se tornou mais fácil, especialmente agora com um teto orçamentário em vigor, então se alguém quer entrar e ser competitivo gastando mais do que todos no primeiro ou segundo ano, você não pode fazer isso. Você não pode fazer mais do que os outros. A única coisa que você não tem é a experiência que as outras pessoas têm.

“Então é muito, muito difícil. Não estou dizendo que não é possível, mas se você quer entrar agora, você precisa pegar sua equipe e se preparar para garantir que, quando chegar à Fórmula 1, seja tão competitivo quanto a Fórmula 1 exige agora.

“Não há equipe fraca agora, é muito competitivo. Você não pode falhar. A FOM não permitiria que alguém falhasse. Então você precisa ter certeza absoluta de que pode provar que não falhará.”