FIA analisa prós e contras do teto orçamentário na F1

Diretor de Monopostos da FIA, Nikolas Tombazis, reflete sobre impactos do teto orçamentário na F1

Nikolas Tombazis, Diretor de Monopostos da FIA, acredita que, embora o teto orçamentário da Fórmula 1 tenha ajudado a conter os gastos, as equipes enfrentam dificuldades para investir na melhoria de um carro com desempenho insatisfatório.

O teto orçamentário da F1 foi introduzido na temporada de 2021, limitando os gastos das equipes a $145 milhões. Esse valor foi reduzido para $140 milhões em 2022 – quando um novo conjunto de regulamentos técnicos de efeito solo foi introduzido – e $135 milhões em 2023.

Exceto pela dominante Red Bull, a combinação do teto orçamentário e os novos regulamentos técnicos levou a uma convergência no desempenho das equipes, com a maioria do pelotão separada por margens mínimas.

No entanto, para equipes como Ferrari e Mercedes, uma consequência do teto orçamentário significa que superar o déficit para a Red Bull é um processo longo e árduo, como explicou Tombazis à Autosport.

“O problema com os regulamentos financeiros é que, por um lado, eles significam que alguém não pode gastar três vezes mais do que outro, o que é bom”, disse ele.

“Mas, por outro lado, também significam que, se você está atrás de alguém, você não pode simplesmente jogar tudo nisso e fazer um upgrade.

“Em tempos anteriores, algumas equipes ocasionalmente começavam uma temporada em uma posição muito ruim, porque talvez tenham errado o projeto ou conceito ou algo assim.

“Eles chegavam e eram humilhados nas primeiras corridas.

“Eu estive envolvido em uma situação assim, mas depois você faz um pacote de atualização massivo para Barcelona ou Canadá ou algo assim, e praticamente redesenha todo o carro como louco por três ou quatro meses e então começa a vencer corridas durante a temporada.

“As regulamentações financeiras [atuais] limitam a quantidade de atualizações que você pode fazer.

“Então, se alguém está mais para trás, a recuperação pode ser bastante longa e dolorosa.”

Para algumas equipes, o teto orçamentário limitou uma reviravolta no meio da temporada.

A McLaren conseguiu introduzir uma especificação atualizada de carro no Grande Prêmio da Áustria depois de admitir que havia seguido um caminho sem saída durante o desenvolvimento de inverno, levando a uma sequência forte de resultados, incluindo vários pódios durante a segunda metade da temporada.

A AlphaTauri também é outra equipe que realizou uma reviravolta de certa forma em 2023, empregando um conceito de carro em Singapura que refletia o da equipe irmã Red Bull.

Isso ajudou a equipe com sede em Faenza a sair do pé da classificação dos Construtores para o oitavo lugar até o final da temporada, ficando a apenas três pontos do Williams.

No entanto, para outras, o teto orçamentário significa que os ganhos são um processo de longo prazo, com equipes como a Williams implementando um único pacote de desenvolvimento no início da temporada em favor do desenvolvimento de seu carro para 2024.

As dificuldades em navegar o teto orçamentário enquanto se busca uma melhoria no desempenho levaram alguns a propor uma abertura dos regulamentos técnicos.

No entanto, Tombazis sente que, embora isso seria, claro, benéfico para as mentes técnicas livres da F1, poderia levar a disparidades no desempenho que veriam o grid se separar.

“Há uma linha tênue entre limitação excessiva – e claramente este é um esporte tecnológico, e deve permanecer assim”, acrescentou ele.

“Mas, por outro lado, com muita liberdade, há então potencialmente lacunas muito grandes entre os carros, e essa é uma linha muito difícil de seguir.

“Claramente, se você perguntar a um engenheiro de uma equipe, eles dirão que é muita limitação.

“Eu mesmo sou engenheiro, adoraria se todos os carros fossem uma batalha tecnológica completa.

“Mas precisamos considerar que outros fatores em jogo são importantes para o esporte.

“Além disso, comparado com os dias mais antigos, quando talvez houvesse um pouco mais de liberdade, temos regulamentações financeiras e temos que tentar limitar algumas das atividades que ocorrem.

“Caso contrário, você poderia ter equipes construindo alguma vantagem através de um projeto de P&D de algum tipo, e então tendo uma vantagem por muito, muito tempo, sem chance de outras equipes alcançarem com regulamentos restritivos.

“Então, há essa linha entre liberdade e ter um campeonato competitivo, mais os regulamentos financeiros nos colocam em um local muito pequeno.

“Então, eu não acho que há uma resposta perfeita.”