F1: Russell pronto para desafiar Verstappen pelo título

George Russell, piloto britânico da Mercedes, teve uma temporada desafiadora. Apesar de ter alcançado o pódio oito vezes em 2022, incluindo uma vitória, em 2023 ele esteve no pódio apenas duas vezes. No entanto, o ex-piloto da Williams acredita estar pronto para uma batalha pelo campeonato, conforme declarou à ESPN.

Nesta temporada, Russell terminou com impressionantes 59 pontos atrás de seu companheiro de equipe, Lewis Hamilton, enquanto no ano anterior ele terminou à frente dele no campeonato. As coisas deram errado no Grande Prêmio do Catar desta temporada, quando Russell e Hamilton colidiram na primeira curva, forçando o heptacampeão mundial a abandonar a corrida.

Apesar disso, Russell acredita que não há tensão entre ele e Hamilton: “Lewis e eu estamos em fases muito diferentes de nossas carreiras. Minha mentalidade é bastante clara: se você se classificar à frente do outro cara e fizer uma boa largada, você vai vencê-lo. É tão simples quanto isso. Não estou pensando em como vou correr contra meu companheiro de equipe, estou pensando em como vou me classificar o mais alto possível, fazer a melhor largada e ter a melhor corrida.”

A Mercedes já não possui o melhor carro do campo após as mudanças no regulamento. A Red Bull Racing domina os campeonatos, e todos os outros assistem à equipe austríaca conquistar vitória após vitória a cada semana. Além disso, Russell acredita que, se seu carro permitir, ele pode competir pelo campeonato: “Sei pessoalmente que estarei pronto. Estou confiante em um nível pessoal de que, independentemente do que me for lançado, estarei pronto para enfrentá-lo.”

Claro, isso exige um bom carro, e o britânico reconhece isso também: “Estou definitivamente confiante de que vamos fazer um carro muito mais competitivo do que este ano e, provavelmente, eu disse o mesmo há 12 meses, mas cometemos alguns erros durante o inverno dos quais estou confiante de que não cometeremos novamente. Depende de nossos rivais o que eles alcançam, mas Austin foi um passo na direção certa e, se alguém pode alcançar essa mudança de desempenho, a Mercedes pode.”