As trajetórias paralelas de Leclerc e Verstappen na F1

Charles Leclerc, piloto da Ferrari, enfrenta um período crucial em sua carreira, lembrando a trajetória de Max Verstappen entre 2016 e 2020. Assinando uma extensão de contrato de cinco anos com a Ferrari em 2020, que expira no final da próxima temporada da Fórmula 1, Leclerc ainda não alcançou o nível de sucesso esperado.

A decisão de Leclerc de se comprometer a longo prazo com a Ferrari foi um risco, dada a limitação de sucessos anteriores. Entrando no último ano de contrato em 2024, ele ainda não vivenciou a glória esperada pela equipe e seus fãs, com a Ferrari caindo para terceiro no campeonato de construtores em 2023 e Leclerc terminando em quinto no campeonato de pilotos.

Essa fase na carreira de Leclerc é comparável à experiência de Verstappen durante a era de domínio de Lewis Hamilton na Mercedes, de 2016 a 2020. Verstappen, frequentemente lutando por pódios e enfrentando uma série de erros, especialmente no início da temporada de 2018, demonstrou uma melhoria significativa após um “reset” no Canadá, levando à forma impressionante que mantém até hoje.

Leclerc, assim como Verstappen, tem sido culpado de tentar conduzir um carro que não se adapta completamente a ele, resultando em muitos acidentes, especialmente na qualificação. No entanto, ele está em uma posição privilegiada para aprender com esses erros, preparando-se para potenciais batalhas pelo título contra Verstappen e, possivelmente, Hamilton, se a Mercedes se recuperar em 2024.

A Ferrari, sob a liderança de Frederic Vasseur, está se reestruturando, focando em uma abordagem mais racional na pista e mantendo uma estrutura técnica estável. A equipe também adotou um conceito de design similar ao da Red Bull para o carro de 2024, abandonando o design anterior de sidepods em favor de uma abordagem de downwash mais eficaz, embora ainda estejam dois anos atrás da Red Bull na compreensão deste conceito.

Essas mudanças, juntamente com a experiência crescente de Leclerc, podem ser cruciais para seu sucesso futuro, potencialmente levando-o a uma trajetória de sucesso semelhante à de Verstappen.