Em Portugal, Porsche Endurance Challenge inicia campeonato mais internacional da história

O campeonato mais internacional da História do Porsche C6 Bank Endurance Challenge vai começar na Europa, mais precisamente em Portugal. O Autódromo Fernanda Pires da Silva, conhecido popularmente como Autódromo do Estoril, distante 31 km da capital Lisboa, será o palco da primeira etapa do campeonato de longa distância da categoria na temporada 2024 no sábado, dia 22 de junho, com uma prova de 300 quilômetros ou 2h30min de duração máxima no traçado de 4.182 metros e 13 curvas.

Sucesso desde a primeira corrida de longa duração em 2015, o Endurance Challenge se consolidou pela competitividade e intercâmbio entre os talentos regulares da Porsche Cup C6 Bank Mastercard e seus convidados – no melhor estilo Pro-Am dos grandes eventos de endurance do mundo. E neste ano, o campeonato terá o diferencial de duas provas no exterior: além do Estoril, em Portugal, o moderno Autódromo de Termas de Río Hondo, na Argentina, vai receber a categoria no fim de setembro.

No total, são 14 etapas internacionais na história da Porsche Cup C6 Bank. Portugal já recebeu seis eventos: quatro no Estoril (2011, 2012, 2014 e 2019) e dois em Portimão (2012 e 2013). Ja a Argentina voltou a receber a categoria no ano passado, após cinco anos de ausência. Antes, o país da América do Sul sediou corridas em Buenos Aires (2010, 2011 e 2017) e em Termas (2016, 2017, 2022 e 2023). O outro país a receber um evento dos carros de competição mais produzidos no planeta foi a Espanha, no Circuit de Barcelona-Catalunya, em 2013.

O regulamento permanece o mesmo do ano passado. A prova será dividida em dois segmentos, com 40% dos pontos conferidos às equipes que tiverem percorrido 75% do segmento inicial e realizado pelo menos um pit stop obrigatório. No Estoril, a previsão é que a corrida completa tenha 72 voltas – o tamanho do primeiro segmento será divulgado no regulamento particular da prova, no fim de semana do evento.

O piloto com a maior experiência da dupla (B.O.P., Balance of Performance) terá uma limitação de voltas na corrida. Nenhum deles poderá fazer stints seguidos: ou seja, a troca de pilotos será obrigatória em cada um dos pit stops. Cada um deles é categorizado como platina, ouro, prata, bronze ou cobre.

O status de cada competidor é definido por uma intricada combinação de elementos, que considera há quanto tempo o piloto está ou não em atividade, a categoria onde compete regularmente, a categoria onde competiu pela última vez, sua idade, retrospecto em eventos da Porsche Cup C6 Bank, entre outros.

Assim como no ano passado, cada dupla terá de fazer três pit stops obrigatórios de no mínimo seis minutos na primeira etapa. As equipes terão janelas de oito minutos para fazerem suas paradas em voltas pré-determinadas e informadas posteriormente no Regulamento Particular da Prova.

Assim como no campeonato de Sprint, cada equipe pode descartar um segmento na pontuação final. Dessa forma, um carro que tenha problemas no meio de uma prova pode seguir vivo na disputa do título até o fim. A definição do grid é determinada pela média das melhores voltas de cada piloto nos qualis, de modo que prevalecem as duplas mais velozes independentemente de o piloto ser o mais rápido na sua sessão.

Outro traço característico dos principais eventos de longa duração do planeta está presente no evento: várias categorias simultaneamente batalhando na pista. São duas divisões distintas, cada uma com três subcategorias. A Carrera Cup é destinada aos Porsche 911 GT3 Cup da geração 992, equipados com motor 4.0 litros e freios ABS. A classe Challenge usa os da versão anterior, 991-2. Cada uma se subdivide em geral – em que todos competem – Sport e Trophy. O enquadramento das tripulações nas classes Sport e Trophy é estabelecido pelo B.O.P. combinado de cada time.

Na abertura da Endurance Series no Estoril, em Portugal, e na segunda etapa, em Termas de Río Hondo, na Argentina, as provas terão 300 km ou 2h30 de duração, disputadas apenas por duplas. A corrida final, em Interlagos, terá extensão de 500 km e poderá ser disputada por duplas ou trios.