F1: Vaga na Mercedes é a grande oportunidade para Norris?

Apesar das especulações sobre Mercedes, Norris reforça sua decisão de permanecer com a equipe de Woking

Lando Norris estendeu seu contrato com a McLaren na Fórmula 1 no mês passado, uma decisão que ele descreve como sem arrependimentos, mesmo diante da notícia de que Lewis Hamilton deixará a Mercedes. A especulação no mercado de pilotos da F1 aumentou ainda antes do início da temporada com a revelação surpreendente de que Hamilton se mudará para a Ferrari em 2025.

O chefe da Mercedes, Toto Wolff, disse que a marca foi prejudicada pelo timing, insinuando que Norris e Charles Leclerc, que renovou com a Ferrari, teriam sido opções viáveis. Zak Brown, CEO da McLaren, revelou que Norris já havia acordado os termos de um novo contrato antes do anúncio, mas o britânico afirma que poderia ter adiado sua decisão. No entanto, Norris afirma que está satisfeito com sua escolha de garantir que permanecerá com a equipe baseada em Woking a longo prazo, tendo sido afiliado à equipe desde 2017.

“Estou muito feliz. Eu poderia ter esperado; eu tinha a escolha,” disse Norris sobre seu último contrato com a McLaren. “Eu sabia que oportunidades potencialmente estavam vindo em minha direção. Eu sabia quais oportunidades eu tinha na época, no ano passado e entrando neste ano e o que poderia ter acontecido ou o que está acontecendo nos próximos anos de qualquer maneira. Então, sem arrependimentos de nenhum lado.”

A confiança de Norris na McLaren para retornar ao topo foi reforçada pelo seu progresso nos últimos 12 meses. Norris também foi mencionado como uma opção potencial para substituir Sergio Perez na Red Bull, com Helmut Marko, conselheiro da equipe austríaca, nomeando-o como um candidato credível.

No entanto, a impressionante reviravolta da McLaren de lanterna para pontuadora consistente de pódios no último mandato restaurou a fé de Norris de que a equipe pode voltar a competir por vitórias e títulos. A McLaren entra na última temporada visando continuar o ímpeto da campanha anterior, impulsionada pela chegada de um novo túnel de vento e pelas contratações técnicas de David Sanchez e Rob Marshall, respectivamente, da Ferrari e da Red Bull.

“Estou confiante na minha equipe e confiante no que conseguimos alcançar e no que podemos alcançar indo para o futuro. Estou muito feliz com onde estou,” acrescentou. “Claro, eu poderia estar mais feliz se estivéssemos alcançando mais dos objetivos que acho que todos queremos alcançar. Mas o ponto principal é: estou gostando do meu tempo com os caras com quem estou. Para mim, isso sempre foi uma grande parte da minha vida – quero gostar de onde estou. Acho que essa é uma parte importante de tentar melhorar como equipe ao mesmo tempo e conhecer todos e motivar todos. Todos são capazes de alcançar o objetivo de ser a equipe de topo na Fórmula 1. Então, muito feliz.”