F1: Wolff admite erros em 2023, mas confia na recuperação da Mercedes

A Mercedes, que foi a equipe dominante na Fórmula 1 nos últimos anos, antes da implantação da nova era de carros de efeito solo em 2022, terminou a temporada de 2023 em segundo lugar, atrás da Red Bull. Toto Wolff, chefe da equipe, admitiu os erros cometidos e agora aposta em um ‘rejuvenescimento’ para voltar ao topo.

“Ficamos em P2 este ano, mas isso nos lembra que perdemos o P1”, disse Wolff no podcast ‘F1 Nation’ após o GP de Abu Dhabi, que encerrou a temporada. “Nos dá satisfação pelo resultado do fim de semana, porque esse era o objetivo e também é importante para levar essas emoções para o intervalo entre as temporadas, mas mesmo assim, o P2 soa bem.”

A Mercedes perdeu vários nomes importantes da equipe que contribuíram para seu domínio na era híbrida, como o guru do design Aldo Costa, o chefe de motores Andy Cowell, o estrategista-chefe James Vowles, o diretor técnico Mike Elliott, e o ex-presidente não executivo, o falecido Nika Lauda.

Wolff reconhece que as mudanças são dolorosas, mas necessárias para o progresso da Mercedes. Ele expressou sua confiança em rejuvenescer a equipe e voltar aos dias de glória.

“Não há nenhum time esportivo que tenha conquistado oito títulos mundiais consecutivos e para mim tem sido uma jornada psicológica”, disse Wolff. “Porque você tem um ótimo grupo de pessoas nessa missão juntos e vocês crescem e se desenvolvem, mas no final, você é a mesma pessoa que era no início de 2013? Talvez não. Mas talvez você seja mais sábio, talvez tenha mais experiência. E acho que conseguir esse equilíbrio certo, para nós, é a tarefa realmente difícil. E vamos voltar com certeza, é só talvez rejuvenescer e recriar a organização de sucesso”, disse ele.

Wolff acredita que a Mercedes precisa encontrar o equilíbrio certo entre o pensamento emocional e lógico, para ter sucesso em sua missão de alcançar a Red Bull.

“Quando você olha para o nosso histórico desde 2013, terminamos em segundo, primeiro, primeiro, primeiro, primeiro, primeiro, primeiro, primeiro, primeiro, terceiro, segundo, então você olha para trás em 20 anos e diz que isso foi muito respeitável”, afirmou Wolff.

“Você também olha para trás e vê os anos da Red Bull, onde eles terminaram em quarto ou terceiro e isso aconteceu muitas vezes nos últimos dez anos, e você só precisa encontrar o equilíbrio certo entre manter a mentalidade de trabalho racional, lógico e baseado em dados, e do outro lado, a emoção e a ânsia.”

“E acho que tínhamos os dois. Simplificando, simplesmente erramos na física. Não é místico, é física que erramos. Saímos de uma maneira ruim com novos regulamentos, a Red Bull ao contrário, eles fizeram muito bem”, concluiu Wolff.

A temporada 2023 marcou o primeiro ano desde 2011, em que a Mercedes não conseguiu vencer nenhuma corrida. A equipe agora tem a difícil tarefa de encontrar a combinação certa de experiência e frescor para voltar ao topo da F1.