F1: Williams tem como objetivo retornar ao topo da categoria

A Williams deu um passo significativo com a chegada de Pat Fry. O novo Diretor Técnico é o primeiro grande nome a entrar sob a liderança de James Vowles, e o objetivo da equipe é claro: A Williams precisa voltar ao topo da Fórmula 1.

Por mais de três anos, Fry esteve à frente da Alpine como CTO. Fry começou sua carreira na F1 na Benetton, e ele esperava iniciar o caminho de volta ao topo junto com seu antigo time, agora rebatizado de Alpine, mas isso não aconteceu, principalmente devido à falta de ambição dentro da equipe francesa. Na Williams, essa ambição está presente, e Fry está mirando alto.

“O que me anima nessa oportunidade, é que a diretoria está totalmente comprometida com o que será necessário para levar isso adiante. Eles estão dispostos a investir no que é necessário para nos apoiar na construção de uma equipe. É algo bom reconstruir um ícone britânico antigo”, disse Fry para a imprensa em Abu Dhabi.

A nova direção na Williams já está clara nas palavras de Fry e de James Vowles: “Existem quatro coisas que fazem uma equipe. São as pessoas, são as ferramentas, são as metodologias, mas o mais importante é o espírito da equipe. Como fazemos isso e criamos essa cultura onde você tem que correr riscos, tem que ser corajoso, tem que ser ousado, mas todos nós temos que trabalhar juntos. Cometeremos erros. Todos cometerão quando estiverem pressionando tão forte quanto é necessário para chegar à frente. Todos nós precisamos apoiar uns aos outros.”

Fry trabalha de maneira semelhante, promovendo uma ‘cultura sem culpa’, conforme descrito por Vowles. A barra está alta, mas as pessoas dentro da equipe precisam sentir confiança para correr riscos.

Quanto à próxima temporada, Fry não mencionou nomes na entrevista, afirmando que ainda não se preocupou em escolher novas pessoas. Primeiro, ele avaliou onde a equipe está e o que é necessário nos próximos cinco anos.

Fry foi contratado para a visão de longo prazo. A Fórmula 1 é um esporte de longo prazo, exigindo moldar pessoas, recursos e cultura para realmente tentar obter resultados. Para a Williams, a ênfase está principalmente nos recursos, com a infraestrutura de Grove estando desatualizada em até 20 anos em comparação com a concorrência. Agora, cabe a Fry mapear o necessário para ser competitivo novamente em cinco anos.

Não há dúvida de que a Williams deseja competir no topo novamente. Pode parecer audacioso para uma equipe que esteve recentemente na parte inferior da tabela e celebrou seu último título na F1 em 1997, mas com a liderança certa, Fry argumenta que é certamente possível.

“O objetivo final é ser um concorrente ao título. Em dois, três, quatro anos, precisamos entrar na briga e alcançar o top três. Isso é um desafio difícil quando você está construindo a partir de onde estamos, mas acredito que é totalmente possível”, respondeu Fry a uma pergunta do GPblog.

Dessa forma, Fry demonstra que ainda possui a mentalidade que herdou de Ron Dennis na McLaren: ‘Segundos são os primeiros perdedores’. “Tendo trabalhado com Ron (Dennis) e na Ferrari, onde você celebra as vitórias, mas nada mais, estou meio contaminado dessa forma. Precisamos reconstruir este lugar para ser uma equipe vencedora.”

Com Vowles como chefe de equipe e Fry como CTO, a Williams preencheu duas posições-chave. Sob a liderança de Vowles, a equipe já subiu na classificação, saindo da última posição para o sétimo lugar na temporada 2023.