F1: Prioridade da McLaren é renovar contrato com Lando Norris

Zak Brown, CEO da McLaren, coloca a extensão de contrato com Norris como foco principal para evitar interesse de rivais

Zak Brown, CEO da McLaren, declarou que a renovação de contrato com Lando Norris é a “próxima prioridade” da equipe, a fim de evitar o avanço de concorrentes da Fórmula 1. Norris, que ainda não conquistou uma vitória na categoria, já se estabeleceu como um dos pilotos mais completos do grid e um líder respeitado na equipe.

Apesar das dificuldades enfrentadas pela equipe no início deste ciclo de regulamentações, o britânico ignorou o interesse da Red Bull no começo de 2022 e assinou uma extensão de três anos com a McLaren. Como recompensa por sua lealdade, Norris teve um desempenho excepcional na temporada passada, conquistando sete pódios e um total de 205 pontos, o melhor de sua carreira.

No entanto, o atual contrato de Norris expirará quando as regras técnicas da F1 forem revisadas em 2026, momento em que várias vagas em equipes de ponta poderão estar disponíveis, incluindo ambas as vagas na Mercedes e a segunda posição na Red Bull, ao lado do campeão Max Verstappen.

Após garantir Oscar Piastri até 2026, após uma impressionante temporada de estreia, Brown foi questionado se garantir o futuro de Norris a longo prazo tornou-se uma prioridade. “Sim, eu diria que é a próxima prioridade”, disse o americano ao Speedcafe. “Há muitas prioridades, e certamente com Lando temos algum tempo, mas ele é um piloto que todos na F1 desejam.”

Brown também comentou sobre as incertezas nas outras equipes: “Quanto tempo Lewis [Hamilton] ainda vai correr? O que a Mercedes vai fazer? Quanto tempo Sergio [Perez] ainda tem?”

Pressionado sobre a possibilidade de um acordo ser concluído antes que o mercado de pilotos esquente este ano, Brown respondeu: “Mais cedo… Acho que o mercado já está se movimentando.”

Brown está confiante nas perspectivas da McLaren para a nova era da F1 e acredita que isso será um ponto vital nas negociações com Norris. “Acho que estamos em um ótimo lugar com Lando”, acrescentou. “Acredito que 2026 é uma grande oportunidade para todos começarem de novo, e não há nada que não tenhamos indo para 2026 que as outras equipes tenham.”

Antes de sua recuperação espetacular, a McLaren começou a campanha de 2023 com dificuldades, enfrentando desafios no desenvolvimento do carro MCL60. Brown admitiu que entenderia se Norris tivesse o desejo de sair se a McLaren não conseguisse transformar sua temporada como fez.

Esta prioridade na renovação de contrato com Norris reflete a importância do piloto para a McLaren, tanto agora quanto para o futuro da equipe na Fórmula 1.