F1: McLaren reforça fábrica em Woking para temporada 2024

Com os olhos voltados para a temporada 2024 da Fórmula 1, a McLaren intensifica seus esforços para voltar ao topo do grid. Após um 2023 promissor, a equipe de Woking acaba de revelar um upgrade significativo em sua fábrica, visando maior precisão e agilidade na produção de componentes para o próximo carro.

Desde 2004, a McLaren operava com o mesmo maquinário em seu setor de usinagem. No entanto, como parte de uma série de modernizações no Centro de Tecnologia McLaren, novas máquinas foram adquiridas para acelerar a fabricação de peças sem comprometer a qualidade ou confiabilidade.

A melhoria na usinagem foi identificada como prioridade, complementando outros investimentos recentes, como o novo simulador, a instalação de uma central de compostos e a inauguração de um túnel de vento de última geração.

Spencer Ford, chefe de usinagem e manufatura aditiva, liderou o projeto iniciado há doze meses. A Mills CNC, empresa britânica, tornou-se fornecedora do novo maquinário.

“Em um ambiente tão dinâmico, a melhor solução nem sempre é óbvia. Trabalhar com um fornecedor como a Mills CNC, onde podemos trocar ideias, é realmente empolgante”, disse Ford sobre a parceria.

“Começamos o projeto em janeiro de 2023 e o ritmo foi intenso. Quando apresentamos o conjunto de peças, a equipe deles mergulhou profundamente em nossas necessidades e se dedicou a compreendê-las e atendê-las. Foi um grande sucesso e aprendemos muito sobre o que podemos fazer e como, o que nos entusiasma”, afirmou.

As novas máquinas produzirão uma ampla variedade de peças para o carro de 2024. A nova geração de equipamentos permitirá um refinamento considerável dos processos de fabricação.

“Já estamos observando o impacto de algumas dessas máquinas em termos de confiabilidade e repetibilidade”, continuou Ford. “Para outras, que lidam com peças mais complexas, o impacto virá mais tarde, em seis meses ou mais. Eu diria que o novo maquinário pode aumentar a velocidade de produção em 10% a 20%.”

Ford explica que a capacidade de operar com tolerâncias muito maiores do que antes, permite à McLaren evitar cautelas excessivas na criação de peças novas, já que era possível perceber quando o antigo maquinário estava chegando ao limite.

Pela primeira vez desde 2004, a McLaren substituiu o maquinário principal, o que deve ser crucial para o time se preparar para as grandes mudanças de regulamentos em 2026. Além disso, alguns processos que estavam terceirizados poderão ser internalizados.

“No futuro, planejamos trocar as máquinas a cada oito ou dez anos”, afirmou Spencer. “Percebemos que não é financeiramente viável mantê-las por muito tempo, pois a tecnologia avança constantemente. Queremos estar na vanguarda disso, porque é assim que chegaremos de volta ao topo do grid e ficaremos lá”, encerrou.

Com o aumento do teto de gastos da FIA aprovado após pressão das equipes menores, o limite da McLaren para o período de 2021 a 2024 subiu US$ 13 milhões. O investimento na fábrica é um claro sinal da ambição da McLaren de disputar vitórias e títulos na F1, e os fãs da equipe aguardam ansiosamente os resultados dessa nova era.